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: Edmond Rostand sa vie et son oeuvre

Plan de lexpos:

1. La biographie dEdmond Rostand.
2. La formation littraire de Rostand.
3. Cyrano De Bergerac.
4. Les dernires pices de Rostand.
5. Les dernirs jours du pote.

Vocabulaire:

|les rudiments |, |
|vocateur (-rice) |, |
|simprgner |, |
|un accessit | |
|un guignol | , |
|un panache |, , |
|bruyamment | |
|un pigone |, |
|consentir | |
|un frmissement |, |
|un tronc | , |
|un tuteur | - |
|un corce |, |
|un bouffon | |
|vil |, |
|une mazette |, |
|un placet | |

Prface.

Vous aves tous sans dout vu le clbre film Cyrano De Bergerac. Si non, vous aves beaucoup rat. Franchement ce film a produit beaucoup deffet sur moi. Non seulement jai apprci le jeu des acteurs
(G.Depardieu et Anne Brochette particulirement), mais jai t plus que choque par la posie. A mon grand regret (et honte aussi) je ne connaissais pas encore le gnie du thatre franais - Edmond Rostand. Le film ma tellement plu, que je lai revu plusieurs fois et de plus en plus jadmirais les vers splendides. Ca ma pouss relire plusieurs reprises
Cyrano De Bergerac. Voil pourquoi jcris cet expos sur Rostand avec un certain plaisir, car grace a je relis encore et encore les lines que jaime passionnment.
La biographie dEdmond Rostand.

Edmond Rostand est n Marseille le 1-er avril 1868. Dabord Edmond a fait ses tudes dans sa ville natale. Son pre la envoy dans une institution prive qui enseignait les rudiments aux fils de la bourgeoisie marseillaise, mais quand il sagit de linitier plus srieusement ce quon appelait encore lhumanit, M.Eugne Rostand a envoy son fils suivre, en qualit dexterne, les classes du lyce de Marseille. Ctait en octobre 1878, et cela constituait un acte dindpendance vis--vis de son milieu ou les enfants taient dordinaire confis des institutions religieuses.

Pour se rendre dans le lyce Rostand devait prendre la rue Moustie, et passer ainsi devant le buste dHomre, dans son dcor de petite ville grecque. Au-del, ctait la rue de Rome, vocatrice de lItalie antique et moderne, puis la place Saint-Ferrol avec ses marchs de fleurs. Ainsi, de sa dixime sa dix-septime anne, Edmond Rostand simrgnait de faon inconsciente de latmosphre qui devait par la suite nourrir sa posie. Il prenait Marseille le gout de la civilisation grecque.

En meme temps il faisait trs bien ses tudes: il a eu plusieurs mentions exellentes et se classait parmi les meilleurs tudiants.

Son oncle Alexis lui avait offert un guignol quand il eut douze ans, avec un rpertoire de petites comdies. Il les interptait devant ses camarades ou devant les domestiques.

En octobre 1884, seize ans, Rostand entre au collge Stanislas,
Paris. Le changement datmosphre a du etre pnible, mais le nouveau venu allait simposer au respect de tous en affirmant sa jeune maitrise intellectuelle, en se classant parmi les premiers de sa classe.

Son pre voulait quil continue ses tudes, devienne juriste aprs, mais son espoir fut ruin. Rostand affirmait quil voulait devenir pote.
M.Eugne Rostand crivait aussi, mais faisait a en amateur, il ne pensait pas que la posie puisse nourrir une famille, alors il continua dinsister.
Le fils et le pre la fin trouverent un compromis. Rostand continua ses tudes, mais plus que la facult il frquenta le thatre. Pour ce temps, comme pote, il avait dj une vocation solide.

Edmond Rostand a pous le 8 avril 1890, Paris Rosemonde Grard.
Rosemonde tait une femme lettre, intelligente, spirituelle. Elle crivait, comme son mari, les vers en dmontrant une maitrise parfaite de la langue et un certain talant. Si elle navait pas pous Edmond, elle avait t surement connue et clbre; la gloire de son mari a clips sa propre rputation. Mais elle paraissait ne pas souffrir de son amour-propre dauteur, au contraire, elle semblait toute dvoue lart et la gloire dEdmond. On dit que Rostand aprs avoir crit ses pices commenait les dtester, il voulait les voir plus parfaites. Sa femme en voyant quil allait jeter au feu ses travaux, la suppli de les garder dans le fond dun tiroir. Ainsi furent sauves les oeuvres telles que Cyrano Si ce quon raconte est vrai, je dis Mme. Rostand un grand merci de tout mon coeur.

La formation littraire de Rostand.

En grandissant Edmond Rostand portait dj plus haut ses reves de thatre: il voulait crire une pice hroique et une comdie sentimentale.

Il a ador Les Trois Mousquetaires: aprs les avoir lus pour la premire fois il sest cri: Je les mettrais tous dans une pice!

Edmond amait etre lgant. Il revait de shabiller dans des habits de toutes les couleurs. Un habit rose? - demandait ironiquement son camarade. Rose? Non!- rpondit vivement Rostand. - Le rose est tendre, fminin. Pour un homme il manque de panache. Et cest pour la premire fois que son ami lui entendit prononcer ce mot. Nous allons entendre ce mot plus tard dans Cyrano, en quil a mit une partie de son ame.

Une chose distingue le jeune pote des autres crivains de son temps: il ne faisait pas partie des cercles littraires. A mon avis, a a jou un role assez important sur sa formation: il restait unique, ne se laissant pas tomber sous linfluence des autres.

En lanne 1890, Edmond Rostand a publi compte dauteur Les
Musardises. A vrai dire, ces dbuts taient ceux dun tout jeune pote, fidle la technique traditionnelle et qui navait pas lambition dveiller bruyamment lattention par une manifestation rvolutionnaire.
Mais on voyait dj que lavenir de Rostand tait non les vers, mais le thatre. Il avouait: Ma tete est faite ainsi, que tout me semble etre sous une forme dun drame, mais un drame en vers.

En 1891 Edmond Rostand prsente la Comdie-Franaise, qui le refuse un acte en vers: Les Deux Pierrots. Les critiques nont vu en Rostand quun pigone du romantisme, mais on peut apercevoir maintenant toutes les qualits de son oeuvre: lesprit, la fantaisie, le gout du jeu de mots, lamusement de la rime riche, le mlange des larmes et du rire.

En 1893 Edmond prsente la Comdie-Franaise Les Romanesques. Le comit a bien voulu accepter la pice condition que sa dure ne dpasse pas une heure de lecture. La pice fut joue le 21 mai 1894. Dans cette comdie de trois actes, Rostand donnait un effort dj nettement suprieur celui de son petit acte des Deux Pierrots. Il a multipli les personnages, assignait chacun un role symbolique, prsentait une conception de la vie dj plus profonde que ne le comporte un tel genre.

Laccueil du public fut trs vif, la presse excellente; lAcadmie franaise accorda Rostand le prix Toirac et, pour couronner ce bonheur, le pote, qui avait vu naitre son foyer un fils appel Mauris le 27 mai
1891, avait la joie den voir le second le 30 octobre 1894, quil appelait
Jean.

Aprs la mise en scne de Les Romanesques, Rostand prsente sa nouvelle pice Princesse Lointaine qui fut interprte par des acteurs trs connus de ce temps. Mais malgr cela le public na pas du tout apprci le travail de Rostand; il perd 200 mille francs. Il commence sisoler de plus en plus, ne voit plus personne, mais continue travailler beaucoup. Le rsultat: il prsente en 1897 une autre pice La
Samaritaine. Cette fois Edmond a eu plus de succs, a lui permet de reprendre confiance en lui et rgler sa situation financire.

Voil comment, dans un travail acharn, un jeune garon talentueux, sest transform peu peu en un grand pote, devenu capable maintenant dcrire les oeuvres qui fascineront plusieurs gnrations.

Cyrano de Bergerac.

L'ide d'crire une pice hroique est venue Rostand quand il tait encore un jeune garon, on a dj parl de son ame de mousquetaire, qui tait pleine de panache, mais ce qu'on ne sait pas encore, ce qu'il a vcu lui-meme quelques scnes, qu'il mettra aprs dans son oeuvre. Il sera peut- etre intressant de se souvenir de quelques-unes pour mieux comprendre qui tait rellement Rostand dans son ame et de quelles sources il s'inspirait en crivant Cyrano.

Edmon, encore lage de 15 ans, passait ses vacances la campagne.
Il prtendit dtourner une cascade que le cur avait amnag dans son jardin pour faire payer le droit dentrer. Comme le pretre reprochait aux enfants de le priver des bnfices qui allaient aux pauvres, Rostand sortit sa bourse, qui contenait 25 francs, la lui lana en disant: Attrapez cette bourse au vol et taisez-vous! Le pote sen souviendra surement en crivant sa pice.

Il est arriv Edmond jouer le role de Cyrano dans sa vie: un jour il rencontra son ami, qui amait une fille et lui crivait des lettres damour longues et ennuyeuses. La fille sloignait de lui de plus en plus.
Alors Rostand a propos son ami dcrir des lettres sa place: la jeune fille leur trouva un accent nouveau et, sattendrissant, elle consentit enfin au mariage. Le pre du jeune homme confia un soir Rostand: Jai lu une lettre que mon fils crivait cette jeune fille Jaurais voulu la montrer, cest un bijou!

Limage de Cyrano nest pas pris de limagination dEdmond. Lauteur se basait sur des faits rels et sur un homme rel. Le prototype de Cyrano de Bergerac fut Cavinien de Cyrano (1619-1655). Entre les deux Cyrano il y a beaucoup de commun: le caractre, lamour de la posie, pour la libert; tous les deux se sont battus contre cent tueurs gage; tous les deux ont chass lacteur Montfleury de la scne Mais il y a aussi des diffrences: le vrai Cyrano ntait pas Gascon, mais Parisien, il na jamais aim sa cousine, qui tait trs laide.

Maintenant quon a pris plus prs connaissance des sources de
Cyrano, passons sa mis-en-scne. La premire devait avoir lieu le 27 dcemdre 1897. A la veille les acteurs et Rostand, particulirement, taient trs nerveux. Ils connaissaient dj la dfaite avec La Princesse
Lointaine, les pronostiques tait dcourageantes. Mais tout se droula pour le mieux: le public a applaudi les scnes telles que: Non, merci!,
Le duel, Le baiser de Roxane. A la fin on criait le nom de Rostand, on applaudissait, bref, ce fut un succs total.

Entrons maintenant dans le monde merveilleux de Cyrano. Ecoutez les vers de Rostand: cest de la musique; tantot son flot est doux et agrable, tantot fort et pressant, mais importe lapparence quil prend il vous touchera au plus profond de votre ame, parce que nous revons tous davoir quelque chose de commun avec Cyrano, nous voudrions tous avoir un peu de sa libert et de son panache.

Le sujet de Cyrano est trs simple: le hros principal tombe amoureux de sa cousine, qui elle, son tour, aime le jeune, mais banal cadet Christian. Cyrano est laid, mais il a du talent; il peut crire de beaux vers; Christian est sot, mais il est beau. Les deux hommes font un pacte et forment un seul personnage qui runit toutes les qualits ncessaires pour sduir Roxane. Grace Cyrano Roxane accorde un baiser
Christiane; le hros rsumera sa vie en une seule phrase:

Vous souvient-il du soir o Christian vous parla

Sous le balcon? Et bien! toute ma vie est l:

Pendant que je restais en bas, dans lombre noire,

Dautres montaient cueillir le baiser de la gloire!

Les deux hommes sont appels la guerre et Christian est tu dans un combat. Roxane trouvera sur lui la lettre, crite pour elle par Cyrano, mais elle continue toujours croire, que cest loeuvre de Christian:

Roxane, adieu, je vais mourir!

Cest pour ce soir, je crois, ma bien-aime!

Jai lame lourde encore damour inexprime,

Et je meurs! Jamais plus, jamais mes yeux griss,

Mes regards dont ctait les frmissantes fetes,

Ne baiseront au vol les gestes que vous faites:

Jen revois un petit qui vous est familier

Pour toucher votre front, et je voudrais crier

Et je crie: Adieu! Ma chre, ma chrie,

Mon trsor, mon amour

Mon coeur ne vous quitta jamais une seconde,

Et je suis et je serai jusque dans lautre monde

Celui qui vous aima sans mesure, celui

Roxane va au couvent. Elle reste fidle Christian pendant plusieurs annes. Cyrano lui rend des visites tous les samedis. Mais un soir il est grivement bless dans un attentat; pour la dernire fois il vient voir
Roxane, lui lit la fameuse lettre et la femme comprend tout:

Comment pouvez-vous lire prsent? Il fait nuit.

Et pendant trois ans, il a jou ce role

Dtre le vieil ami qui vient pour etre drole!

Les lettres, ctait vous Les mots chers et fous,

Ctqit vous La vois dans la nuit, ctait vous.

Lame, ctait la votre!

Roxane promet Cyrano de laimer, mais il est trop tard: la blessure est mortelle, Cyrano de Bergerac meurt.

Le succs de cette pice est du aussi la beaut, avec laquelle
Cyrano chante lamour. Et justement de nos jours lamour chez Rostand est un coin de paradis, o on a le droit seulement de jeter un coup doeil pour admirer toute sa splendeur et son charme et pour ensuite retomber dans la ralit qui est parfois sale et laide. Cest pour a que jai du mal parfois de se dtacher des vers de Rostand.

On peut parler beaucoup de Cyrano, le critiquer, analyser ses gestes, mais a ne servirait rien. La plus utile des choses est de relire loeuvre de Rostand. Edmond a cr dans un sens ce que je nhsiterais pas appeler la vraie posie.

LE BRET

Si tu laissais un peu ton ame de mousquetaire,

La fortune et la gloire

CYRANO

Et que faudrait-il faire?

Chercher un protecteur puissant, prendre un patron,

Et comme un lierre obscure qui circonvient un tronc

Et sen fait un tuteur en lui lchant lcorce,

Grimper par ruse au lieu de slever par force?

Non, merci! Ddier, comme tous ils le font,

Des vers aux financiers? Se changer en bouffon

Dans lespoir vil de voir, aux lvres dun ministre,

Naitre un sourire, enfin, qui ne soit pas sinistre?

Non, merci Ne dcouvrir du talent quaux mazettes?

Etre terroris par de vagues gazettes,

Et se dire sans cesse:Oh! Pourvu que je sois

Dans les petits papiers du Mercure Franois?

Non, merci! Calculer, avoir peur, etre bleme,

Aimer mieux faire une visite quun pome,

Rdiger des placets, se faire prsenter?

Non, merci! non, merci! non, merci! Mais chanter,

Rever, rire, passer, etre seul, etre libre,

Avoir loeil qui regarde bien, la voix qui vibre,

Mettre, quand il vous plait, son feutre de travers,

Pour un OUI, pour un NON, se battre, ou faire un vers!

Les dernires pices de Rostand.

Plus tard Edmond Rostand a cr dautres pices, mais malgr sa maitrise de la langue, des beaux rimes elles nont pas eu le meme succs qua connu Cyrano De Bergerac. Romain Rolland crivait:La gloire est la fortune lont loign de la vie. Il ne lcoute et ne la voit plus. Dans
LAiglon Rostand idalise le fils peu connu de Napolon, qui couronn en
1815 na jamais dirig le pays, Edmond, au-contraire lui donne les traits dun empereur idal. Dans Chantecler, plus que dans dautres pices, on aperoit le talent satirique de Rostand. La premire de Chantecler a eu lieu en fvrier 1910, mais malgr la fantaisie du dcorateur, le talent du metteur-en-scne, la pice na pas eu un tel succs que les prcdentes oeuvres dEdmond.

Les derniers jours du pote.

Le 1 dcemdre 1918 Rostand a pris froid, la fivre grimpe et sinstalle 39. La grippe espagnole sempare de lui. Son tat de sant est trs inquitant, on le met au courant du danger, Edmond sourit et entre en coma. Le 3 dcembre dans laprs-midi son coeur sarreta de battre

A son age les plus grands crivains comme Voltaire, Goethe, Tolstoi nont pas encore accompli la moiti de leurs taches, seul Dieu sait, quelles oeuvres extraordinaires aurait pues nous laisser Rostand, si le
Ciel lui avait accord plus de temps.

Bibliographie :

- Cyrano De Bergerac, Edmond Rostand; Fasquelle Editeurs, 1930.
- Edmond Rostand, Emile Ripert; Librairie Hachette, 1968.
- Rostand, Edmond Rostand; ISKUSSTVO, 1958.
- Aiglon, Edmond Rostand; Aubin, 1973.

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